REDEFINIENDO LOS CINCO SENTIDOS

Mazda’s Takumi:
Como nuestros sentidos nos ayudan a sentir el placer de conducir

La filosofía centrada en el ser humano está en el corazón de todo lo que entra en la fabricación de un Mazda.
Y en el grupo de desarrollo artesanal, un departamento único que se formó en 1999, los takumi, o artesanos, se han centrado en un aspecto particular de una experiencia de conducción placentera: la sensación del interior.

Nobuyuki Fukui, uno de los miembros fundadores del grupo y su actual líder, explica por qué: “A medida que nuestra calidad de vida mejoró a lo largo de los años, ya no bastaba con que un automóvil fuera simplemente atractivo o tuviera un buen rendimiento. Además, hasta hace poco, estábamos detrás de los autos europeos en cuanto a sensación y textura. Es por eso que Mazda decidió centrarse en la artesanía “.

Los cinco sentidos de Mazda

En su búsqueda por ofrecer la “alegría de conducir”, el equipo de Fukui ha desarrollado su definición única de los cinco sentidos humanos: vista, tacto, oído, olfato y experiencia física (cómo se siente cuando manejas el automóvil). Incluso una ligera sensación de disgusto o extrañeza puede dañar la calidad general del automóvil, por lo que el trabajo del equipo consiste en eliminarlo tanto como sea posible.

Por ejemplo, toque. El sentido del tacto es clave para nuestra felicidad y sensación de estabilidad, como cuando un niño se siente reconfortado con suaves golpes en su espalda o cuando nos sentimos seguros envueltos en una suave manta. Entonces, en un automóvil, todo lo que tocamos desde el volante hasta el panel de instrumentos y las fundas del asiento desempeña un papel crucial.

Asami Yonezawa, el ingeniero a cargo de crear las sensaciones de ‘toque’ dentro del grupo, explica el proceso: ‘Para comprender qué es lo que constituye un buen sentido del tacto, necesitamos recopilar datos sobre cómo reaccionan las personas a los materiales reales. Así que les pedimos a nuestros panelistas que toquen diferentes tipos de cuero y graben sus reacciones “.

Como resultado de este experimento, Yonezawa descubrió que las tres sensaciones que las personas encuentran placenteras son “flexibles”, “suaves” y “suaves”.

“Cuando estaba abrazando a mi hijo, se me ocurrió que la suavidad de su piel siempre me asombra. No se parece a nada más. Quería ver si podía recrear esa sensación en el interior de un automóvil “.

Sensaciones por números

Luego, el equipo tuvo que cuantificar las tres sensaciones. Experimentaron tocando, frotando, aplicando presión sobre varias partes del automóvil, consultando con los proveedores y probando diferentes técnicas de medición, para comprender cómo les sentirían a los conductores y sus pasajeros estas partes.

“Hicimos un volante de prueba, lo conectamos a un automóvil y todos en el equipo lo condujeron por el circuito de prueba”, recuerda Yonezawa. “Pero el resultado no fue lo que esperábamos; recibimos comentarios desastrosos, incluyendo personas que decían que el volante estaba pegajoso. Pero gracias a este experimento, pudimos identificar variables clave, como cuánto sudaban nuestras manos y cómo se puede sentir el cuero diferente cuando en realidad se estira en forma de rueda “.

Un automóvil universalmente genial

Entonces, ¿qué hace que un auto se sienta genial? ¿Qué técnicas de medición son necesarias para cuantificar esos sentimientos y sensaciones, y canalizarlos en el proceso de fabricación? Los miembros del grupo de desarrollo artesanal de Mazda, con la ayuda de otros departamentos, están lidiando con estas preguntas.

“En investigaciones recientes, descubrimos que nuestro sentido del placer se ve afectado por la discrepancia entre cómo podemos imaginar algo que se siente y cómo se siente realmente cuando lo tocamos”, dice Fukui. “El estudio del ‘toque’ es complejo y todavía plantea muchas preguntas sin respuesta, pero debido a eso podemos hacer muchos descubrimientos nuevos. Queremos crear un automóvil que se sienta bien para cualquier persona, en cualquier parte del mundo; tenemos mucho trabajo por delante “.

Cómo una joven ingeniera revolucionó la textura superficial de Mazda

Primero, una prueba rápida. ¿Sabes lo que es esto?

Es un modelo de silicona de un dedo que mide cómo nuestras yemas de los dedos registran sensaciones. Es una creación de Asami Yonezawa, un prometedor joven ingeniero en el grupo de desarrollo artesanal de Mazda que investiga sensaciones placenteras.

“Quería medir el peso y las vibraciones que sentían las yemas de los dedos, pero no podía hacerlo colocando mi dedo en un sensor. Así que se me ocurrió la idea de hacer un modelo de silicio en su lugar ‘.

Tristemente, poco después de que Yonezawa inventara su dedo de silicona, se descubrió un dispositivo de medición más preciso y ella no tuvo la oportunidad de probarlo. Pero su deseo de enfrentar desafíos, como lo ilustra este proyecto de dedo de silicona, revolucionaría las técnicas de texturizado de superficie de Mazda.

Texturizado de superficies: la clave de cómo nos sentimos

Entonces, ¿qué es texturizar la superficie? Tan pronto como subimos a un automóvil, tocamos varias partes del interior, pero ¿qué pasaría si la rueda estuviera pegajosa o si el tablero de instrumentos fuera duro como el metal? No solo arruinaría el manejo, sino que nuestras frustraciones podrían distraernos y poner en peligro nuestra seguridad.

Yonezawa dice que es aquí donde entra la textura de la superficie. “Las sensaciones táctiles están profundamente relacionadas con nuestra sensación de placer y seguridad. Así que usamos texturización superficial en las etapas finales para crear rizos o patrones con el fin de mejorar esas sensaciones “.

Cada parte de cada Mazda que tocamos ha sido sometida a este tratamiento de texturización superficial. Incluso una superficie ligeramente granulada puede cambiar drásticamente la forma en que se siente cuando tocamos o manejamos el automóvil, y también cómo se ve.

Aspecto versus sensación

Sin embargo, es difícil hacer que una superficie sea buena tanto para tocar como para mirar. Por ejemplo, el cuero que se usa en el volante está cubierto con un barniz o protector solar para protegerlo del deterioro, pero puede resultar desagradable tocarlo. Además, Yonezawa y su equipo deben tener en cuenta que los cinco sentidos humanos están profundamente vinculados: cómo se ve algo puede afectar cómo se siente.

Nobuyuki Fukui, líder del grupo de desarrollo artesanal, agrega: “Además de eso, queremos refutar la opinión ampliamente aceptada de que si el interior de un automóvil se ve bien, su calidad se deteriorará rápidamente y si mantiene su calidad, eso significa que no es genial. tocar.’

En su investigación, Fukui y Yonezawa midieron cómo la luz golpea una superficie elevada y qué tipo de fricción o vibraciones podrían sentirse si un dedo toca el cuero, y analizaron las reacciones físicas, como la frecuencia cardíaca, el flujo sanguíneo y los niveles de transpiración.
Probaron muchas muestras, trabajaron con proveedores y equipos de desarrollo de materiales, además de consultar su presupuesto, y finalmente lograron crear un volante que no solo se ve y se siente mejor sino que también conserva su calidad por más tiempo. Este nuevo volante se ha instalado en el nuevo CX-8, el nuevo Mazda3 y el CX-5.

Cultivando jóvenes ingenieros

Para que el grupo de desarrollo artesanal haga más avances en texturización de superficies, Mazda necesita ingenieros jóvenes que puedan llegar a una idea, ejecutarla, comprender los principios subyacentes y explicarla, como Yonezawa con su proyecto de dedo de silicona.

“El desarrollo de la artesanía requiere la capacidad de mejorar todos los aspectos del interior del automóvil, así como una comprensión profunda de las emociones y sensaciones humanas”, dice Fukui. “Nosotros, como takumi, o artesanos, debemos trabajar juntos para compartir una amplia gama de conocimientos, experiencias y sensibilidades. Para que los jóvenes ingenieros crezcan, necesitamos que no solo se inspiren trabajando en la fábrica y manejando material real, sino que también desarrollen la capacidad de comprender los principios subyacentes y explicarlos “.

La búsqueda de Mazda para el próximo Yonezawa continúa.